Mitos acerca de la orina

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  1. ¿Qué es exactamente la orina? ¿De qué está compuesta?

La función de nuestros riñones es filtrar la sangre y eliminar los residuos de nuestro cuerpo. La orina es un fluido corporal producido por los riñones que contiene los residuos excretados. Está compuesta de agua, electrolitos y compuestos nitrogenados, como la úrea. Se desplaza desde los riñones  hacia los uréteres y de allí a la vejiga, donde se almacena. Cuando estamos listos para orinar, la orina sale de la vejiga y del cuerpo a través de la uretra.

  1. ¿Hay alguna verdad en los rumores de que se puede curar el pie de atleta con la orina?

Algunas personas dicen que la orina puede curar el pie de atleta debido a la úrea que contiene. Tendría que ser una cantidad muy grande de úrea para que se considere útil en el tratamiento de la tinea pedis  o “pie de atleta”; es decir,  más de la que se encuentra normalmente en la orina. Así que en realidad no, probablemente no funcione.

  1. Algunas personas insisten en que beber orina puede curar todo tipo de enfermedades y dolencias. Esto no puede ser cierto, ¿o sí?

La idea de la orinoterapia comenzó alrededor del siglo XX. Las personas afirman que funciona para curar algunas condiciones médicas como la pérdida de cabello, el cáncer, daños crónicos del sistema cardiovascular, así como para prevenir las infecciones virales y bacterianas. Incluso personas famosas, como Madonna o el ex primer ministro de la India han mencionado usar esta terapia. Sin embargo, no hay evidencia científica que demuestre que estos tratamientos sean efectivos.

  1. ¿Orinar en una picadura de medusa realmente sirve?

Realmente no. De hecho, si la orina está demasiado diluida, podría realmente aumentar el dolor, porque la orina activa las células venenosas que quedan después del contacto con las medusas. Aunque algunos analgésicos pueden ser útiles para controlar el dolor, el mejor tratamiento es dejar que el efecto del veneno de las medusas disminuya con el tiempo (usualmente menos de 24 horas).

  1. Si alguna vez te ríes muy fuerte y se escapa un poco de orina hacia los pantalones, ¿es esto causa de alarma?

Esto puede suceder a veces. Puede ser porque la vejiga está demasiado llena y cualquier aumento en la presión intraabdominal puede hacer que la orina salga. A veces, esto es  resultado de debilidad de los músculos del piso pélvico y  el esfínter urinario, producto, en ocasiones, de una cirugía pélvica o de partos previos. Cuando una persona realiza cualquier maniobra que aumenta la presión intraabdominal (como toser, estornudar, reírse, agacharse) lo suficientemente alta como para superar la resistencia del esfínter, puede producirse una fuga de orina. Esto no es una situación peligrosa y guarda más relación con la calidad de vida de los pacientes.

  1. Sabemos que la orina oscura puede ser un signo de deshidratación, pero ¿qué pasa si presenta un color alarmante, como verde o azul?

La orina azul no es común en absoluto. Hay un medicamento llamado azul de metileno que puede dar a la orina este color. El azul de metileno se utiliza generalmente como contraste durante la cirugía para ayudar a identificar estructuras anatómicas, pero también se usa en el tratamiento de una condición llamada metahemoglobinemia; en este caso, el azul de metileno se administra en forma sistémica, lo que le imprime a la orina una coloración azul.

La orina verde puede ocurrir después de la ingestión de cualquier medicamento que contenga grupos fenol. Además, un color verdoso/marrón de la orina puede ser causado por infecciones del tracto urinario o fístulas entre el intestino y el sistema urinario (muchas veces asociadas a otros síntomas, como salida de gas por la uretra al orinar).

La orina también puede presentar un color naranja después de la ingestión de ciertos medicamentos, como rifampicina y fenazopiridina.

Por último, uno de los colores más importantes a tener en cuenta debe ser el rojo, pues puede indicar la presencia de sangre en la orina (hematuria).

La hematuria puede ser visible a simple vista o solo a través del microscopio. Puede presentarse sola (hematuria asintomática) o acompañada de algún otro síntoma. La hematuria asintomática suele estar asociada a un peor pronóstico, porque se relaciona con enfermedades más severas, por lo que debe realizarse una evaluación exhaustiva  con el fin de descartar, en primera instancia, un tumor de vejiga,  de riñón o de uréter, en orden de frecuencia, sobre todo si el paciente presenta antecedentes tabáquicos, porque este es el factor de riesgo más importante en este tipo de tumores. Otras causas de hematuria descritas son los cálculos urinarios, la hiperplasia prostática y las infecciones urinarias, entre otras.

  1. ¿Por qué algunas personas perciben olor a espárragos en su orina y otras no?

De acuerdo con los hallazgos de una investigación, la capacidad de percibir olor a espárragos en la orina está relacionada con un gen en nuestro ADN (cromosoma 1) que está directamente relacionado con la presencia de ciertos receptores olfativos. Se expresa menos en las mujeres, y como resultado,  son menos propensas a sentir ese olor particular en la orina.

  1. La enfermedad de orina de jarabe de arce suena como un trastorno falso. ¿Es verdadero?; y si es así, ¿qué lo causa?

Efectivamente, se trata de una enfermedad causada por la ausencia genética de una enzima necesaria para descomponer (metabolizar) algunos aminoácidos esenciales en el cuerpo para su  uso posterior. Una enzima ausente o defectuosa conduce a un amplio espectro de signos y síntomas tales como convulsiones, diarrea y un olor dulce de la orina.

  1. ¿Es importante la fuerza del chorro de orina? ¿Qué significa que alguien sea capaz de orinar desde una gran distancia? ¿Hay alguna ventaja en poder orinar desde más lejos?

La fuerza del flujo urinario, así como el diámetro, son importantes como referencia cuando se considera una posible obstrucción del tracto urinario. Esto se asocia más comúnmente con hiperplasia prostática benigna, que aumenta el tamaño de la próstata y  puede producir una disminución en la fuerza del flujo urinario, dificultad para vaciar la vejiga o incapacidad para comenzar a orinar.

La distancia desde donde se puede orinar no representa ninguna ventaja. Sin embargo, los hombres, con el pasar de los años, tienden a tener una disminución en la fuerza de su corriente, y por lo tanto la distancia desde donde pueden orinar puede ser más corta.